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Why We Recommend Shoulder Training Your Catventurer

Shoulder training your catventurer can be a lot of fun but, should the situation arise where you need to quickly and safely remove your cat from the ground, it is also a useful skill to have in your catventurer's tool kit.


Version française ci-dessous



When we think of shoulder riding cats, the first cat that comes to our mind is Bob, who famously rode on the shoulders of his beloved human James around the streets of London. Training your cat to shoulder ride is not only a lot of fun and may be convenient during a catventure (despite the inevitable scratches!), it may also be an activity that enhances and strengthens your human-cat bond. However, the main reason we recommend adding shoulder riding into your catventurer's training is for safety. If you are faced with a situation where you need to remove your cat quickly from the ground, such as when encountering an off-leash dog, you can do so by placing them on your shoulders as a means of removing them from immediate danger. If they are already used to being on your shoulders, they are less likely to panic and try to escape.


The main reason we recommend adding shoulder riding into your catventurer's training is for safety. If you are faced with a situation where you need to remove your cat quickly from the ground, such as when encountering an off-leash dog, you can do so by placing them on your shoulders as a means of removing them from immediate danger.

The ability to shoulder train your cat will depend on the physical abilities of both you and your cat, as well as your cat's personality. Shoulder cats tend to be physically strong with able balance, are confident and sociable and like to be close to you, especially your face. They also like to view the world from up on high, from your vantage point, without the restraints of being held in your arms. Seeking high places is a natural biological instinct in felines, who use behaviour for hunting, protection and survival in the wild.


Not all catventurers can be shoulder trained but if you can, we recommend encouraging it. Some cats will do it naturally, some will require training with positive reinforcement such as clicker training, treats and affection and some may not take to it at all. Some may stand on one shoulder or with one set of paws on each shoulder or some may prefer to drape themselves across your shoulders. Some may do all of the above. You may wish to train your catventurer to jump up onto your shoulders or they may simply stay there if you choose to place them there.


Training to shoulder ride from a young age is almost always the most successful for both kitty and human but cats of any age can be taught to ride on your shoulders. Check out this helpful video from Albert and outdoor Bengal Mia for tips on how to train your catventurer using clicker training and positive reinforcement.


If you want to have your cat riding on your shoulders but for whatever reason either you or your catventurer are struggling with it physically, there are specialised, custom made 'Pet Perches' available that can help with shoulder training or carrying your cat on your shoulders. These may be particularly useful for older or less agile cats, or heavier cats. They contain bolsters that increase the surface area where your cat can perch on your shoulders, as well as help protect your shoulders from sharp claws! If you decide to trim your cat's claws, the goal is to find a balance between reducing scratches and allowing your catventurer to successfully and safely grip onto your shoulders.


Please note that shoulder riding does not replace our recommendation that you always have a 'safe space' in the form of a backpack or other carrier with you when catventuring.


Have you trained your catventurer to shoulder ride or do you want to? Tell us your story or views on shoulder riding in the comments below or send us an email to catventurous.community@gmail.com.





Charlotte & Melba





Pourquoi nous recommandons d'entraîner votre cha'venturier à être porté sur vos épaules pendant les cha'ventures



Apprendre à votre cha'venturier à être porté sur vos épaules peut être très amusant. Et cela peut être utile lors des cha'ventures si un problème se présente et que vous devez soulever rapidement votre cha'venturier du sol.




Lorsque nous pensons aux chats qui sont portés sur les épaules, le premier chat qui nous vient à l'esprit est Bob, qui est devenu célèbre en étant porté sur les épaules de son humain James dans les rues de Londres. Apprendre à votre chat à être porté sur les épaules n'est pas seulement très amusant, cela peut s'avérer pratique lors des cha'ventures (malgré les inévitables griffures !), c'est aussi une activité qui peut améliorer et renforcer le lien.


Cependant, la principale raison pour laquelle nous recommandons d'ajouter le port sur l'épaule à l'entraînement de votre cha'venturier est la sécurité. Si vous êtes confronté à une situation où vous devez soulever rapidement votre chat du sol, par exemple lorsque vous rencontrez un chien sans laisse, vous pouvez le faire en le plaçant sur vos épaules. S'il est habitué à être sur vos épaules, il est moins susceptible de paniquer et d'essayer de s'échapper.


La principale raison pour laquelle nous recommandons d'ajouter le port sur l'épaule à l'entraînement de votre cha'venturier est la sécurité. Si vous êtes confronté à une situation où vous devez soulever rapidement votre chat du sol, vous pouvez le faire en le plaçant sur vos épaules.

La capacité à dresser votre chat à ce qu'il reste sur vos épaules dépend de vos capacités physiques et de celles de votre chat, ainsi que de sa personnalité. Les chats qui tiennent sur les épaules ont tendance à être forts physiquement et à avoir un bon équilibre ; ils sont confiants et sociables et aiment être près de vous, surtout de votre visage. Ils aiment aussi voir le monde de haut, de votre point de vue, sans être tenus dans les bras. La recherche de lieux élevés est un instinct biologique naturel chez les félins, qui utilisent ce comportement pour chasser, se protéger et survivre dans la nature.


Tous les ch'aventuriers ne peuvent pas être dressés à apprécier de se tenir sur les épaules, mais si vous le pouvez, nous vous recommandons d'encourager ce comportement. Certains chats le feront naturellement, d'autres auront besoin d'être entraînés par un renforcement positif tel que le clicker training, des friandises et de l'affection, et d'autres encore ne l'adopteront pas du tout. Certains peuvent se tenir sur une épaule ou avec une paire de pattes sur chaque épaule, d'autres préfèrent se draper sur les épaules. Certains peuvent faire tout cela à la fois. Vous pouvez entraîner votre cha'venturier à sauter sur vos épaules ou il peut simplement y rester si vous l'y placez.


L'apprentissage de monter sur les épaules dès le plus jeune âge est presque toujours celui qui a le plus de chance de réussir, mais il est évidemment possible de l'apprendre aux chats de tout âge. Regardez cette vidéo utile d'Albert et Mia, pour obtenir des conseils sur la façon de former votre ch'aventurier en utilisant le clicker training et le renforcement positif.


Si vous souhaitez faire monter votre chat sur vos épaules mais que, pour une raison ou une autre, vous ou votre cha'venturier avez du mal à le faire physiquement, il existe des « perchoirs pour chats » spécialisés, fabriqués sur mesure, qui peuvent vous aider à porter votre chat sur vos épaules avec plus de confort. Ils peuvent être particulièrement utiles pour les chats âgés ou moins agiles, ou pour les chats plus lourds. Ils contiennent des traversins qui augmentent la surface sur laquelle votre chat peut se percher sur vos épaules, tout en protégeant vos épaules des griffes acérées ! Si vous décidez de couper les griffes de votre chat, l'astuce consiste à trouver un équilibre entre la réduction des griffures et la possibilité pour votre cha'venturier de bien s'accrocher à vos épaules.


Veuillez noter que le portage à l'épaule ne remplace pas notre recommandation de toujours avoir un « espace sûr » sous la forme d'un sac à dos ou d'un autre porteur avec vous lorsque vous faites du catventuring.


Avez-vous entraîné votre chatventurer à monter à l'épaule ou voulez-vous le faire ? Votre chat le fait-il naturellement ou n'aime-t-il pas du tout cela ? Racontez-nous votre histoire ou votre point de vue sur l'épaulement dans les commentaires ci-dessous ou envoyez-nous un courriel à catventurous.community@gmail.com.



Charlotte et Melba



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