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The Human-Cat Bond: Five Things Pawrents of Catventurers Should Know

Updated: May 4

Recent studies have shown what cat lovers have always known: cats can and do bond with their humans as securely and loyally as dogs. Understanding the human-cat bond is essential for catventurers and below are 5 things 'pawrents' should know.

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Image: Canva

  • Despite being one of the most popular and prevalent human companion animals worldwide, surprisingly little scientific literature is available regarding human-cat attachment and social bonds. More detailed study and a deeper understanding of cats’ socio-cognitive behaviour in relation to humans could help provide improvements to both human and feline health and quality of life. This information may be useful in understanding the bonds that favour successfully introducing cats to a catventurous lifestyle, as well as those that may be formed between humans and their catventurers.


More detailed study and a deeper understanding of cats’ socio-cognitive could help provide improvements to both human and feline health and quality of life.


  • The "Pet Effect" describes the many observed benefits to overall physical and mental health of humans that are bonded with a pet, including cats. The positive effects that living with a cat can have on human health are not to be underestimated. Both humans and cats may benefit from the potentially enhanced human-cat attachment and social bonds a catventurous lifestyle cultivates.

  • Animal scientist Kristyn Vitale of Oregon State University is quoted as saying that, "the majority of cats are securely attached to their owner and use them as a source of security in a novel environment". Catventurers, who routinely experience new environments with their humans, benefit immensely from a secure, trusting human-cat bond.


  • Studies are being planned and performed to examine how early feline socialisation has an impact on the formation of attachment bonds in refuge and foster cats, and how this information could be applied to help improve how these cats bond with humans. Cats who can form secure attachments to humans are more likely to be adopted into loving forever homes. Questions remain around whether cats can learn to form these bonds as adults or whether they must be imprinted early.



Cats who can form secure attachments to humans are more likely to be adopted into loving forever homes.


  • There is much variation in the ways cats display social and attachment behaviour toward humans. While we can never truly know what cats think, below is a list of behaviours that show your individual cat is likely bonded with and attached to you. When combined with other favourable factors, a cat that is exhibiting signs of being socially bonded with you may be more receptive to a catventurous lifestyle.

  • Kneading you (making muffins, making biscuits, smurgling)

  • Sitting on you or sharing space with you

  • Slow blinking at you (kitty kisses)

  • Head-butting to imprint scents (head boop)

  • Purring in situations of contentment

  • Meowing to you to fulfill their needs as they would have done with their mother (cats don't generally meow to other cats past kittenhood)

  • Trilling (mostly a vocalisation made by female cats)

  • Rubbing against you to share scents

  • Gazing into your eyes in non-confrontational situations

  • Grooming you, and grooming themselves after you have touched them

  • Exposing their belly to exhibit vulnerability and trust

  • Curved tail-tip like a question mark showing a friendly response to your presence

  • Nibbling you to gain your attention

  • Following you around (this may also signal anxiety or a simply indicate a need that hasn’t been met, such as hunger)

  • Honouring you with ‘gifts’

  • Enlarged pupils in situations of contentment

  • Presenting their butt to you as they would to their mother as a kitten



Do you have something to say about the human-cat bond or the bond you have with your cat? How does your catventurer show you affection? We would love to hear from you in the comments or via email at catventurous.community@gmail.com.



Charlotte & Melba


Le lien entre l'Homme et le chat : 5 choses que les « pawrents » des cha'venturiers doivent savoir


Des études récentes ont démontré ce que les amoureux des chats ont toujours su : les chats peuvent se lier à leurs humains et le font avec autant de confiance et de loyauté que les chiens. Comprendre le lien entre l'Homme et le chat est essentiel pour les cha'venturiers et voici 5 choses que les « pawrents » doivent savoir.



Image: Canva

  • Bien qu'il soit l'un des animaux de compagnie les plus répandus dans le monde, il existe étonnamment peu de littérature scientifique sur l'attachement et les liens sociaux entre l'Homme et le chat. Des études plus détaillées et une meilleure compréhension des aspects sociocognitifs des chats pourraient contribuer à améliorer la santé et la qualité des relations entre humains et félins. Ces informations peuvent être utiles pour comprendre les liens qui favorisent l'adaptation des chats dans un mode de vie « catventurous », ainsi que ceux qui peuvent se former entre l'Homme et les cha'venturiers.


Des études plus détaillées et une meilleure compréhension des aspects sociocognitifs des chats pourraient contribuer à améliorer la santé et la qualité des relations entre humains et félins.

  • Le « Pet Effect » décrit les nombreux avantages observés sur la santé physique et mentale des humains lorsqu'ils sont liés à un animal de compagnie, y compris les chats. Les effets positifs sur la santé humaine d'une vie avec un chat ne doivent pas être sous-estimés. Ceux qui sont adaptés à un mode de vie « catventurous » peuvent bénéficier de cet attachement et de ces liens sociaux privilégiés, potentiellement renforcés par ce mode de vie.


  • Kristyn Vitale, experte en sciences animales à l'université de l'Oregon (USA), a déclaré que « la majorité des chats sont étroitement attachés à leur propriétaire et les considèrent comme une source de sécurité dans un environnement inhabituel ». Les cha'venturiers font fréquemment l'expérience de nouveaux environnements et ils bénéficient donc énormément de ce lien de sécurité et de confiance avec leurs humains.


  • Des études sont prévues pour examiner précisèment comment la socialisation précoce peut avoir un impact sur la genèse des liens d'attachement chez les chats en refuge et en famille d'accueil, d'une part, et comment ces résultats pourraient aider à améliorer la façon dont ces chats s'attachent aux humains d'autre part. Aussi, les chats qui peuvent former des liens d'attachement fiables avec les humains sont plus susceptibles d'être adoptés. Des incertitudes subsistent sur la capacité des chats à pouvoir apprendre à former ces liens à l'âge adulte ou s'ils doivent impérativement avoir été imprégnés précocement.



Les chats qui peuvent former des liens d'attachement fiables avec les humains sont plus susceptibles d'être adoptés.


  • Les chats ont des comportements sociaux très variés envers les humains et nous ne pouvons jamais vraiment savoir ce qu'ils pensent exactement. Pour autant, vous trouverez ci-dessous une liste non-exhaustive de comportements qui montrent que votre chat est probablement lié et attaché à vous. Combiné à d'autres facteurs favorables, un chat qui montre des signes de liens sociaux avec vous peut être plus réceptif à un mode de vie « catventurous ».

  • Vous pétrir avec leurs pattes

  • S'asseoir sur vous ou partager l'espace à vos côtés

  • Cligner lentement des yeux en vous regardant

  • Se frotter contre vous pour imprimer des odeurs

  • Ronronner dans des situations de contentement

  • Miauler vers vous pour exprimer leurs besoins, tout comme ils l'auraient fait avec leur mère (les chats ne miaulent généralement pas entre eux, hormis lorsqu'ils sont chatons)

  • Miauler en roucoulant (une trille - principalement une vocalisation faite par des chats femelles)

  • Regarder dans les yeux dans des situations non conflictuelles

  • Vous toiletter, et se toiletter après que vous les ayez touché

  • Exposer son ventre pour montrer sa vulnérabilité et sa confiance

  • Incurver la pointe de sa queue comme un point d'interrogation indique une réponse amicale à votre présence

  • Vous mordiller pour attirer votre attention

  • Vous suivre partout (cela peut également être le signe d'une anxiété ou simplement d'un besoin non satisfait, comme la faim)

  • Vous honorer avec des « cadeaux »

  • Elargir leurs pupilles en situation de contentement

  • Vous présenter leurs fesses comme ils le feraient pour leur mère en tant que chaton



Vous avez quelque chose à dire sur le lien humain-chat ou sur le lien que vous avez avec votre chat ? Nous aimerions avoir de vos nouvelles dans les commentaires ou par courriel à catventurous.community@gmail.com.


Charlotte et Melba



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